Atopická dermatitída je známa tiež pod názvom atopický ekzém. Ide o svrbiace akútne alebo chronické zápalové kožné ochorenie, ktoré je typické striedaním období zlepšenia a zhoršenia stavu pokožky. Dôvodom je narušená stavba a funkcia kože, sprevádzaná poruchami imunity. Poškodená funkcia kožnej bariéry je zapríčinená mutáciou génu, ktorý ovplyvňuje tvorbu spojiva medzi bunkami kože.

To znamená, že cez porušenú kožu ľahšie preniknú alergény, vírusy, baktérie a iné látky, ktoré naštartujú imunitné mechanizmy a spôsobia obraz atopickej dermatitídy. Podstatou atopickej dermatitídy je teda precitlivená reakcia organizmu na faktory z vonkajšieho prostredia, ktoré sú inak za normálnych okolností neškodné. Veľmi citlivý imunitný systém reaguje na alergény alebo dráždivé látky a táto reakcia spôsobuje spustenie zápalových procesov. Atopická dermatitída najčastejšie postihuje oblasti ako sú podkolenné a lakťové jamky, krk, okolie zápästí a líca, avšak môže sa vyskytnúť na ktorejkoľvek časti tela.

Aj v období, keď je pokožka čistá a bez príznakov svrbenia, môže byť zápal pod povrchom kože stále aktívny a je len otázkou času, kedy sa navonok opäť prejaví. Atopická dermatitída je najčastejších chronickým zápalovým ochorením kože malých detí. S vekom môžu príznaky choroby samovoľne ustupovať, u časti atopikov pretrvávajú do dospelosti alebo sa môžu prvýkrát objaviť až v dospelom veku.