Afty sú malé niekoľkomilimetrové vriedky, ktoré vznikajú samostatne, alebo sa tvoria vo väčších zhlukoch, a výrazne bolia. Ide o akútne zápalové ochorenie bukálnych slizníc, čiže mäkkých tkanív v dutine ústnej. Tvoria sa na vnútornej strane líc, pier, na jazyku alebo v hrdle. Prejavujú sa červeným kruhovým tvarom vo vnútri belavej farby, neskôr vytvárajú pľuzgieriky a nakoniec vznikne vriedok. Hoci ide o bežný zdravotný problém, najčastejšie sa vyskytujú hlavne u detí a mladých ľudí do tridsať rokov. Hlavným spúšťačom tohto ochorenia je stres v kombinácii s oslabenou imunitou. Jeho vznik podnecuje aj nedostatok vitamínov skupiny B, železa, kyseliny listovej, alebo sú na vine hormonálne zmeny či niektoré lieky. Tieto drobné bolestivé vriedky sú prejavom narušenej ústnej mikroflóry, citlivej sliznice v ústach, môžu mať dedičný predpoklad, sú signálom nedostatku spánku alebo súvisia so zlou životosprávou či konzumáciou niektorých dráždivých jedál a nápojov.